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我们为何有手指甲?
 

据美国生活科学网报道,女孩涂手指甲之后会让小手更加妩媚动人,还有人用手指甲来拔弄吉它,甚至用它来充当挠痒的工具。当然这些理性的服务并不是我们人类显示手指甲的原因。美国威斯康星州大学麦迪逊分校的生物人类学家约翰·霍克斯说:“我们具有手指甲是因为我们是灵长类动物。”

手指甲是区别包括人类在内的灵长类动物和其它动物的诸多特征之一。它们本来就是变平了的爪子。霍克斯说:“大多数哺乳动物都有爪子,它们用爪子来抓东西,攀爬物体,抓伤东西和挖洞。”

科学家猜测灵长类动物失去了爪子,转而以带指甲的宽大指尖来协助运动。由于哺乳动物的祖先在大树干上攀爬,爪子能提供极好的紧抓能力,而体形较大的灵长类动物在较小的树枝上活动,攀爬树冠采集水果,爪子就成了麻烦的东西。而灵长类动物进化成的宽大指尖倒更加适合它们抓握水果。

大约在250万年前,化石证据表明早期人类首先捡起石头当工具,与此同时我们的祖先较其它早期灵长类动物更早地进化成了宽大的指尖。如今,人类比其它灵长类动物更能显耀其指尖。

手指甲每月大约长2.5厘米,整个指甲6周就能全部更新。霍克斯表示,目前不清楚指甲是适应来帮助支持宽大指尖还是因失去爪子所产生的副作用。我们具有手指甲的另一个原因是,它们能充当一个人健康的形象广告牌,比如,营养不良能改变指甲的颜色,而指甲上的小凹陷则是皮肤长牛皮癣的征兆。


 
 
 
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