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为什么鳄鱼能在水中悄无声息?
 

据路透社报道,美国科学家近日揭开了鳄鱼在没有平衡尾翼和鳍状肢的条件下水中畅游的秘密。他们发现,鳄鱼依靠身上独有的肌肉来变换肺部的位置,进而改变浮力的中心,从而确保其能在水中进行自由的游动。

犹他大学托德·乌里奥纳(T.J. Uriona)博士称,美洲鳄通过控制隔膜、骨盆、腹部和肋骨之间的肌肉,来改变其浮力的中心。当他们要下潜时,肌肉迫使肺部移向尾部,当他们向水面浮动时,肌肉迫使肺部向头部移动,当他们在水中转身时,股肉迫使肺部向两侧移动。

“鳄鱼正是依靠这种手段改变在水中游动的轨迹,从而能适时地对猎物发起攻击。”据悉,他的这一研究成果公布在《实验生物学杂志》(Journal of Experimental Biology)上。

为了解鳄鱼这些肌肉的功能,乌里奥纳和另一名来自犹他大学的生物学教授法默(C.G. Farmer)进行了合作,他们在洛克菲勒野生动植物公园(Rockefeller Wildlife refuge)对一只2岁大的美洲短吻鳄进行了深入研究。

这只短吻鳄不到2英尺长,比成年短嘴鳄更加容易控制。他们首先给这只鳄鱼植入电极并系上一种数字装置,电极用来观察鳄鱼肌肉活动的状况,数字装置用来测量他们在水中的轨迹,然后把鳄鱼放入一个浴盆大的玻璃缸里面,观察它潜水和浮起等各种运动状况。

实验证明,短吻鳄在潜水时肺部被移到身体的后部,当它在翻身时肺部被移动到体侧,当它浮出水面时肺部被移至身体前部。乌里奥纳称这个过程就像在游泳池里穿救生衣,如果穿得位置合适,头部就能露出水面,而鳄鱼的肺就好比救生衣。


 
 
 
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