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为什么我们惧怕蛇呢?
 

怕蛇是最普遍的恐惧症之一,然而,许多人可能从来没有亲自看到过蛇。那么,这种恐惧症是如何产生的呢?一项新研究表明人类已经进化成了天生对蛇和蜘蛛的特别感觉,天生知道害怕它们。

心理学家发现成年人和儿童都在各种不恐怖的物体中发觉蛇的图像比青蛙、花卉或毛虫要快得多。这些研究人员认为此能力能帮助人类在野外更好地幸存下来。

美国弗吉尼亚大学心理学博士后瓦内萨·罗布说:“此主意贯穿进化历史,很快知道怕蛇的人类更有优势幸存和繁育后代。能快速发现有蛇出现的人类更容易传下他们的遗传基因。”先前,人类学家已经表明在野外注意蛇的这一需要让早期的灵长类动物进化出更好的视力和更大的大脑。

当研究人员想到人们是如何普遍不喜欢这种滑行的无腿动物时,他们便萌生要调查人类为何怕蛇的念头。罗布说:“这种感觉真的很普遍。我们根本没有看到过蛇,真的没有道理来不可抗拒地讨厌或憎恶蛇。” 罗布的同事、弗吉尼亚大学心理学教授朱蒂·德劳琪碰巧被蛇吓呆了。德劳琪说:“我几乎是一位蛇恐惧症患者。当我看到蛇的图片时,就会情不自禁地叫‘天啦’。我们进行此项研究的原因是因为我一直对人们是如何惧怕蛇的这一问题非常着迷。我的直觉是一定有一些东西让我早早地有了害怕蛇的感觉。”

科学家发现,虽然婴儿和非常小的孩子通常不怕蛇,但他们如果有过不好的经历,或甚至他们在媒体上接触到有关蛇的负面描述,他们发现蛇就会出奇地快捷,并表现出对蛇害怕的天质。

对蜘蛛也同样害怕

为了解更多原因,心理学家向成年人和3岁孩子展现蛇的图片,同时周围放满了许多类似颜色的物体,如青蛙、毛虫和花卉。之后,科学家向他们展现四周摆满了蛇的青蛙或花卉图片。这2组测试者识别隐藏着的蛇的速度都比其它隐藏物体快。

罗布说:“我们用蜘蛛还做了实验,发现有同样的结果。”虽然此小组没有测试其它恐惧症,但他们认为这些天质不必进行讨论。此新研究结果发表在2008年3月刊的《心理学科学》杂志上。


 
 
 
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