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四季是怎样产生的?
 

“季节”来源于拉丁语中的动词“Serere”,意思是“播种”。由此可见,“季节”最早时仅仅指的是适宜播种的春天。

但在中世纪初,其他三个季节也加入进“季节”的词义中,一年被划分为4个部分:冬季,湿冷的季节;秋季,成长、重要的季节;夏季,在古老的梵文中它原本通指一年。

人类的日常生活和浪漫情怀都为四季所影响,此外,它们还具有最乏味的天文背景。因为地球绕太阳作年度旅行的直接结果就是四季的循环往复。在此,我将尽可能简明地介绍这一内容。

每24小时地球自转一周,每356.25天绕太阳公转一周。为了确保历法整齐归一,人类把每年的0.25天累积到一块,这样每四年就出现一次闰年,即这一年有366 天。但以两个“零”结尾的年份无闰年;可也有特例,那就是那些能被400 整除的年份都是闰年。


四季产生的原理示意图

公元1600年是上一次的特例,下一次则是公元2000年。地球绕太阳公转的轨迹并非正圆,而是椭圆。尽管它还不算是完全的椭圆,但是,这已给人类研究地球运行的工作增添了大量复杂的因素。

另外,地球的中轴与日地之间的平面不成直角,而是一个66.5°的倾角。当地球绕太阳公转时,它的中轴自始至终保持着这样的倾斜度,这就是世界各地出现季节交替的直接原因。每年的3 月21日,阳光刚好均匀地照射着地表的一半,于是,在这一日,世界各地的昼夜平分。

90天后,当地球运行到其公转行程的四分之一处时,北极地区全部朝向了太阳,而南极地区则全部背向了太阳,于是,北极长达六个月的白昼开始了,而南极则坠落进长达六个月的黑夜。当北半球阳光灿烂的夏季到来时,南半球的居民就一边在火炉旁看书,一边打发着漫漫寒夜。

但是,当北半球的居民在圣诞节滑冰时,阿根廷人、智利人却正在受到炎炎夏日的煎熬,而当美国遭受滚滚热浪的袭击时,他们又在磨利自己的滑冰刀了。

9 月23日是四季更替的第二个重要日期,这是一年中第二个全球各地昼夜平分的日子。然后,在12月21日,北极与太阳吻别,而南极朝向了太阳,这时,北半球进入严冬,而南半球进入酷夏。然而,地轴独特的倾斜和地球的自转并非四季循环形成的全部原因。

地球还被地轴66.5°的倾斜划分出了五个区。

赤道两旁为热带区,在这儿,阳光照射着大地几乎是垂直的。在两极地区,太阳光线的角度很小,即使在夏天,一束阳光所照射到的地表面积比其自身面积大一倍。南北温带区处在热带区与两极地区之间,在这儿,太阳光不是垂直照射,所以,它能够温暖比热带区更广阔的高山平原与江河湖海。

单从文字上去解释这一切,并不能完全明白。你去天文馆看一看,对有关地球的问题,那里的一切能帮助你比书本理解得更快。但是,认为有必要建一座天文馆的城市少得可怜。请你到市政府去找那些政府首脑,对他们说,你要一座天文馆作为圣诞礼物。

什么是天文馆呢?当他们费劲儿从字典里去翻看时(也许他们得用上20或30年才能找出答案来),你最好去弄一些苹果、橘子、蜡烛以及用来分区的墨水,自己动手来演绎一年四季的交替。划一根火柴把蜡烛点燃,就能够把白昼或黑夜带给“南极”或“北极”。

假如一只苍蝇落身在你自制的地球上,你千万不要这样联想:“假设———仅仅是假设———人类不过也是一只这样的小虫,在一只硕大的橘子表面上毫无目的地爬行,照耀着橘子和飞虫的是一支更硕大的蜡烛,而这一切都不过是一个巨人茶余饭后手中玩弄的一个小东西罢了。”丰富的想像是大有裨益的。但是,请你千万不要用在天文学领域。

 

 


 
 
 
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四季是怎样产生

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